Over ons

ONS VERHAAL

Om de oorsprong van Sofar te kennen, moeten we – zoals voor vele coole ideeën tegenwoordig – terug naar de eerste lockdown van de pandemie waarmee COVID-19 ons opzadelde. Nele was toen al enkele jaren als interieurstyliste aan het werk voor projecten zoals Tomorrowland, Het Huis (nvdr, een programma van Eric Goens voor Eén) en enkele particuliere inrichtingen. Met de komst van de pandemie zag ook zij het grootste deel van haar activiteiten wegvallen. Klantenprospecties, huisbezoeken en interieurzaken bezoeken om bepaalde ontwerpkeuzes te maken, waren plots allemaal activiteiten die niet meer toegelaten waren. Daarnaast broedde ze al lang op een uitbreiding van haar interieurstyling aanbod. Naast het inrichten van ruimtes en huizen met meubels van andere ontwerpers, kriebelde het steeds meer om ook een eigen meubel op de markt te brengen. Een sofa leek meteen de logische keuze, omdat ze zich nog goed de tijd kon herinneren waarin ze als kind in het atelier van haar grootvader en vader vertoefde en het ambachtelijke herstoffeerwerk dat daar plaatsvond bewonderde. 

Heel wat broedwerk en een speling van het lot later kwam Nele in december 2020 in contact met Esther, een net afgestudeerde productontwikkelaar die al sinds haar studietijd volop bezig was met ontwerpen voor de circulaire economie. Dit resulteerde op dat moment in een doctoraat aan de Universiteit Antwerpen over de transitie van maatwerkbedrijven (i.e. sociale economie bedrijven die mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt te werk stellen) naar de circulaire economie en in bijberoep een activiteit als ontwerper en consultant circulaire economie, ecodesign, materiaalkunde en circulaire business modellen. Na een eerste babbel werd meteen duidelijk dat we het goed met elkaar konden vinden en dat er zowel professioneel als persoonlijk een klik was. Een dreamteam was geboren.

Nele wou niet zomaar het volgende standaard designmeubel op de markt brengen. Met haar kinderen Martha en Lou in het achterhoofd, besefte ze dat een eigen product ook met een verantwoordelijkheid naar mens en milieu toe komt. De gedachte dat een meubelstuk op een bewuste manier geproduceerd en geconsumeerd moet worden ontstond en leidde haar al snel naar de principes van de circulaire economie en de voorvechters van de Ellen MacArthur Foundation. Insert Esther die die gedachten kon ondersteunen en verder kon gaan concretiseren met een vertaalslag naar een productservicesysteem. Na een intens brainstormweekend in mei 2021 klopten we af op het concept van Sofar: een sofa gemaakt volgens de principes van de circulaire economie en inspelend op extra gemak voor de eindgebruiker. Ons uiteindelijk doel bestond uit het combineren van duurzaamheid, design, kwaliteit, service en de nodige funfactor. Want duurzaam design hoeft niet saai, lelijk of geitenwollensokken te zijn.

Helaas komt die circulaire economie ook wel met heel wat uitdagingen. Als het gemakkelijk was, zouden we het met z’n allen wellicht wat meer doen. Gelukkig heeft het team met Esther een grondige onderzoeker die met veel plezier in materialen, verbindingstechnieken en ecodesign duikt. Ook Nele werd steeds meer getriggerd door de uitdagingen en mogelijkheden die dit soort circulair ontwerp met zich meebrengt. Haar voorliefde voor natuurlijke materialen zoals linnen en hout en haar uitzonderlijk talent voor esthetiek waren de perfecte combinatie met de ontwerpskills van Esther waardoor in december 2021 eindelijk een modulair ontwerp van de sofa klaar was.

2022 startte met het doel om de sofa niet enkel conceptueel en in een digitale wereld te laten bestaan, maar eindelijk fysiek te maken. De prototyping fase was daar. Helaas botsten we op de nodige uitdagingen bij het verkrijgen van materialen omdat de supply chains nog steeds grondig verstoord waren door de gevolgen van de pandemie. Met Mecam, een meubelfabrikant uit Dilsen-Stokkem, vonden we in elk geval een ervaren en getalenteerde partner om dit proces mee te doorlopen.

 

Momenteel werken we aan prototype 2.0, voeren we usertests uit en werken we heel hard om van 6-9 november op de meubelbeurs in Brussel te staan met ons eerste gebruiksklare prototype.

Het team achter Sofar

Nele Vlaeminck

Over Nele (Founder)

Nele is de topondernemer, ultieme fixer, netwerkqueen en belmachine van Sofar. Ze zorgt ervoor dat we op het juiste moment met de juiste mensen in contact komen en dat planningen door iedereen goed opgevolgd worden.

Fun facts over Nele:

 

  • Heeft een hart van goud. Niet letterlijk natuurlijk, want dat zou niet heel gezond zijn.
  • In de zomer trekt ze er met haar gezin graag op uit met de camper om van natuurplekje naar natuurplekje te trekken, liefst in de buurt van water om de sup- of surfplank boven te kunnen halen.
  • Heeft de leukste hond van het land: Charlie!

Over Esther (Co-founder)

Esther is de geobsedeerde onderzoeker, mooie prentjesmaker, slidesmachine, productontwerper en circulaire activist van Sofar. Ze zorgt ervoor dat we zeker zijn dat ons ontwerp zowel voor onze klanten als voor de wereld een oplossing is en we echte impact maken op vlak van duurzaamheid.

Fun facts over Esther:

 

  • Houdt van fun facts
  • Kruipt ter ontspanning graag achter een piano
  • Trekt er graag op uit naar de bergen of naar meertjes waar gezwommen kan worden. Als het dan nog eens de twee te samen is, durft er wel eens een extatisch moment opborrelen.
  • Vindt dat Nele de leukste hond van het land heeft